Hasta la llegada de la sonda Cassini a Saturno en 2004, la humanidad nunca hab铆a visto el planeta de cerca.

En total, Cassini ha enviado m谩s de 453.000 im谩genes de Saturno, sus anillos y sus lunas. Las 煤ltimas fotograf铆as llegar谩n unas horas de su gran final el viernes, cuando la nave arder谩 como un meteorito en el cielo de Saturno.

鈥淓stas im谩genes finales son un poco como una 煤ltima mirada a tu casa o apartamento justo antes de mudarte鈥, coment贸 la cient铆fica de proyecto Linda Spilker, del Laboratorio de Propulsi贸n a Chorro en Pasadena, California. 鈥淪ubes por las escaleras, mientras lo haces pasas la mano por la barandilla, miras a tu antigua habitaci贸n y los recuerdos de tantos a帽os te inundan鈥.

鈥淵 de la misma forma, Cassini est谩 echando una 煤ltima mirada al sistema de Saturno, que ha sido el hogar de Cassini durante los 煤ltimos 13 a帽os. Y con esas im谩genes llegan recuerdos reconfortantes鈥.

Algunos de sus 煤ltimos objetivos _todos fotografiados antes_ son las lunas Tit谩n y la m谩s peque帽a Enc茅lado, que tendr铆an el potencial de albergar vida; los peque帽os sat茅lites engarzados en los anillos de Saturno y un 煤ltimo montaje a color de Saturno y sus anillos.

La nave no har谩 fotos durante su ca铆da final a trav茅s de la atm贸sfera de Saturno. En lugar de eso, los instrumentos cient铆ficos que transporta analizar谩n la atm贸sfera y enviar谩n los datos de vuelta hasta que la nave se salga de control y su antena deje de apuntar a la Tierra.

A casi mil millones de millas, telescopios en la superficie terrestre intentar谩n capturar el destello c贸smico. Pero nada lograr谩 acercarse lo suficiente para registrar el fin de Cassini.

 

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