Desde niños aprendimos que Juan Escutia y los demás Niños Héroes murieron por la patria; pero, ¿Qué tan cierta es la historia que los libros de texto nos cuentan?.

En los libros de historia que leímos cuando niños, se dice que el 13 de septiembre de 1847 los Niños Héroes murieron defendiendo heroicamente el Castillo de Chapultepec, e incluso afirman que Juan Escutia prefirió lanzarse hacia la muerte envuelto en la bandera nacional antes que verla mancillada por los invasores estadounidenses. Pero cabe preguntarse: este dramático recuento, ¿es mito o realidad?

El historiador Alejandro Rosas nos brinda una explicación que echar por tierra el mito de los Niños Héroes que, desde niños, millones de mexicanos han aprendido con fervor patriótico en la escuela.

 

 

Según el historiador, “en aras de la constitución del altar de la patria a donde el sistema político mexicano del siglo XX llevó a sus héroes para legitimarse en el poder”.

Es un hecho que Escutia, junto con Francisco Márquez, Juan de la Barrera, Vicente Suárez, Fernando Montes de Oca y Agustín Melgar, decidieron quedarse en el Castillo y defenderlo gallardamente sin estar obligados a hacerlo por ser cadetes. Sólo por eso, el marbete de “Héroes” lo tienen bien merecido.

Pero la historia que refieren los libros es, según Rosas, un mito construido a base de un romanticismo cursi que buscaba sembrar en los mexicanos un desmedido e irracional amor por la patria.

Y los hechos son que, por ejemplo, Juan Escutia nunca se sacrificó por el lábaro patrio, sino que “cayó abatido a tiros con Francisco Márquez y Fernando Montes de Oca cuando intentaban huir hacia el jardín Botánico”.

El origen del mito, según Alejandro Rosas, tiene que ver con la visita del presidente estadounidense  Harry S. Truman en 1947, durante el centenario de la guerra México-Estados Unidos. En aquella ocasión, Truman depositó una ofrenda a los caídos que mucho ofreció el ánimo de los mexicanos.

Por ello, para apaciguar los ánimos patrióticos, bajo el mando del presiente Miguel Alemán se le dio difusión a la noticia del hallazgo de seis cráneos al pie del cerro de Chapultepec, mismo que casi por decreto presidencial se reconocieron como de aquellos seis niños héroes que “murieron por la patria”.

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