Tobogán acuático que decapitó a un niño de 10 años era un “arma mortal”

(KANSAS CITY, Mo.) – Un tobogán acuático de Kansas promocionado como el más alto del mundo era un “arma mortal” que ya había lastimado a más de una docena de personas antes de que decapitaran a un niño de 10 años en 2016, según un gran La acusación del jurado se reveló el viernes y acusa al operador del parque acuático y a un ejecutivo de homicidio involuntario.

Los operadores del tobogán acuático Verruckt en el parque acuático Schlitterbahn en Kansas City, Kansas, también sabían que la balsa Caleb Schwab y dos mujeres utilizadas durante el mortal accidente eran propensas a ir más rápido y volar más que otras. Fue retirado dos veces en 2016, pero rápidamente se puso nuevamente en circulación, dice la acusación.

“El viaje nunca fue diseñado adecuada o completamente para evitar que las balsas salgan volando”, decía la acusación.

El parque acuático y Tyler Austin Miles, de 29 años, un ex director de operaciones en el parque, fueron acusados ​​el viernes de homicidio involuntario y varios cargos más en la muerte de Caleb. La acusación formal alega que un copropietario de la compañía y el diseñador del Verruckt lo utilizaron apresuradamente y no tenían conocimientos técnicos o de ingeniería relacionados con los juegos mecánicos.

Los cargos se producen después de una investigación de 19 meses sobre la muerte de Schwab, el hijo del representante de Kansas Scott Schwab. La balsa en la que se encontraba salió volando, golpeando una pértiga y una red diseñada para evitar que los pasajeros fueran arrojados del camino.

La acusación dice que un video muestra que Caleb estaba siguiendo todas las instrucciones del jinete cuando murió.

La muerte parecía un accidente aislado hasta que los denunciantes de Schlitterbahn revelaron que los expertos que examinaron el tobogán encontraron evidencia que indicaba que otras balsas habían salido volando y colisionaron con los aros superiores y la red antes de la muerte, según la acusación.

El viaje cumplió con “pocas, si alguna” normas de seguridad establecidas por la Sociedad Estadounidense de Pruebas y Materiales, y la correspondencia corporativa descubrió que “la muerte del niño y la lista de lesiones en rápido crecimiento eran resultados previsibles y esperados”, según la acusación .

Los investigadores encontraron 13 lesiones a otros durante los 182 días que el viaje funcionó, incluso dos conmociones cerebrales y un caso donde una niña de 15 años quedó temporalmente ciega.

Una portavoz de Schlitterbahn no devolvió inmediatamente una solicitud de comentarios luego de que se revelara la acusación contra la compañía.

Los otros cargos en la acusación incluyen batería agravada y agravaron poner en peligro a un niño. Miles fue acusado de dos cargos de interferencia con la policía y Schlitterbahn fue acusado de un cargo de interferencia con la aplicación de la ley.

El viaje fue creado después de que el copropietario de Schlitterbahn, Jeffrey Wayne Henry, tomara una decisión de “estímulo del momento” en 2012 para construir el tobogán acuático más grande del mundo para impresionar a los productores de un espectáculo de Travel Channel. La acusación dice que el deseo de Henry de “apresurar el proyecto” y la falta de experiencia de él y su diseñador les hizo “saltar pasos fundamentales en el proceso de diseño”.

La acusación también decía que ni un solo ingeniero estaba directamente involucrado en el diseño de ingeniería o camino de deslizamiento de Verruckt.

Miles se declaró inocente el viernes durante una breve comparecencia ante el tribunal. Sus abogados pidieron que su fianza se redujera a $ 15,000 de $ 50,000, pero esa solicitud fue denegada. Se programó un ensayo para el 10 de septiembre.

Miles supuestamente evitó o retrasó las reparaciones que llevarían a Verruckt fuera de servicio durante la temporada activa de parques y el sistema de frenos del viaje falló 10 días antes de la muerte de Caleb, dijeron los investigadores. También es acusado de decirle a un detective de la policía que no tenía conocimiento de ninguna queja sobre el viaje y de retener “miles” de informes diarios incriminatorios de socorristas y supervisores.

Schlitterbahn, con sede en Texas, dijo en un comunicado después de que los cargos contra Miles se anunciaron que estaba “profundamente decepcionado al saber que alguien fue acusado personalmente por el terrible accidente en Verruckt.

“Nuestra revisión de los hechos y circunstancias del accidente nunca ha mostrado ninguna evidencia de conducta criminal por parte de nadie”, dijo la portavoz Winter Prosapio.

Scott Schwab y su abogado, Mike Rader, no respondieron de inmediato el viernes a una solicitud de comentarios.

El tobogán de agua ha estado cerrado desde la muerte de Caleb. Schlitterbahn ha dicho que desmantelará el vehículo cuando se complete la investigación sobre la muerte del niño.

La familia de Caleb Schwab llegó a acuerdos de casi $ 20 millones con Schlitterbahn y varias compañías asociadas con el diseño y la construcción del tobogán acuático. Las dos mujeres que viajaban con Caleb sufrieron heridas graves y resolvieron reclamos con Schlitterbahn por una cantidad no revelada.