Los propietarios de viviendas llenaron sus puertas de arena y los turistas que intentaban salir de la ciudad se amontonaron en el aeropuerto el viernes cuando la tormenta tropical Barry comenzó a rodar, amenazando con una lluvia épica que podría probar qué tan bien ha fortalecido Nueva Orleans su protección contra inundaciones en los 14 años. Desde el huracán Katrina

Dado que se espera que la tormenta llegue a tierra el sábado temprano cerca de Morgan City como el primer huracán de la temporada, las autoridades se apresuraron a cerrar las compuertas y levantar las barreras alrededor del área metropolitana de Nueva Orleans de 1,3 millones de personas por temor a inundaciones desastrosas.

Se esperaba que la tormenta infligiera el mayor daño a Luisiana y partes de Mississippi, con vientos y lluvias que afectaron a más de 3 millones de personas.

Cerca de 3.000 soldados de la Guardia Nacional, junto con otros equipos de rescate, fueron enviados a Luisiana con barcos, vehículos de alta mar y helicópteros. El agua potable estaba alineada y los equipos de servicios públicos con camiones de cubo se colocaron en posición.

“Esto está ocurriendo. … Su ventana de preparación se está reduciendo “, advirtió el director del Centro Nacional de Huracanes Ken Graham. Añadió: “Es poderoso. Se está fortaleciendo. Y el agua va a ser un gran problema “.

Si bien se ordenó a 10.000 personas o más en áreas expuestas y bajas a lo largo de la costa del Golfo que se fueran, no se ordenaron evacuaciones en Nueva Orleans, donde los funcionarios instaron a los residentes a “refugiarse en el lugar” a partir de las 8 pm

“Mis preocupaciones son solo la esperanza de que no sea otra Katrina”, dijo Donald Wells, un cocinero de restaurante en Nueva Orleans.

Los meteorólogos dijeron que el movimiento lento de Barry podría descargar de 10 a 20 pulgadas (25 a 50 centímetros) de lluvia hasta el domingo a través de una franja de Louisiana que incluye a Nueva Orleans y Baton Rouge, así como también al suroeste de Mississippi, con bolsillos en Louisiana que obtienen 25 pulgadas (63 centímetros).

Los principales bordes de la tormenta azotaron el estado con bandas de lluvia durante la mayor parte del día, y algunas carreteras costeras ya estaban bajo el agua.

Se esperaba que Barry llegara como un huracán débil, apenas por encima del umbral de velocidad del viento de 74 mph (119 kph). Pero las autoridades advirtieron a la gente que no se dejara engañar.