Alfonso Figueroa Saldaña

Nach der Ankündigung Anfang März, dass Volkswagen aufhören würde, den Nachfolger des legendären Beetle, den New Beetle, zu produzieren, lohnt es sich, das Vermächtnis nachzuvollziehen, das dieses Auto in der Geschichte hinterlassen würde.

Alles begann in den 1930er Jahre, als Adolf Hitler Bundeskanzler war. Der Führer wollte die Schaffung eines “Autos für das Volk” fördern, damit die Menschen eines der wichtigsten Projekte seiner Verwaltung nutzen konnten: Breite Autobahnen, dessen Ziel die Vereinigung ganz Deutschlands war.

Der Führer traf sich mit Ferdinad Porsche und stimmte zu, dass seine Regierung die Finanzierung sponsern würde. Erwin Komenda war für das Design und den Stil des Autos verantwortlich. Für die Kriegsjahre erwies sich den Beetle aufgrund seiner relativen, aber effektiven Einfachheit und leichten Mobilität als besonders nützlich, was es sogar für die Kämpfer des Afrikakorps im Norden des afrikanischen Kontinents wirksam machte.

Als der Konflikt zu Ende war, sah der britische Major Ivan Hirst im Käfer ein enormes Potenzial, und so übernahm er die Aufgabe, diese Autos zu produzieren, selbst mit allen Schwierigkeiten des Wiederaufbaus in Deutschland.

In 1945 kehrte das beliebte Auto, das bereits 30.000 Stück auf dem Markt hatte, in die Hände der Deutschen zurück. Heinrich Nordhoff würde nun dafür verantwortlich sein, den Diamanten des Beetle zu “polieren”. Also machte er einige Verbesserungen, um es sicherer und zuverlässiger zu machen.

Das erste Mal, dass die Produktion von Volkswagen Sedan aus Europa abwandern würde, wäre 1953 mit einem Volkswagen-Werk in Sao Paulo, Brasilien. Obwohl 1974 in Wolfsburg der letzte Beetle “Made in Germany” produziert wurde, hatten ihn bereits andere Werke auf der ganzen Welt produziert. Der Beetle begann bald, ein Teil der populären Kultur zu sein, besonders von Filmen wie “Ein toller Käfer” von 1968.

In Mexiko kam die Produktion des “Vocho” in den 1960er Jahren in das Volkswagen Werk in Puebla. Seine Popularität innerhalb der mexikanischen Bevölkerung stieg sofort, und bald machten die Arbeiter und ihre Familien es zu ihrem Lieblingsauto. Das deutsche Auto wurde sogar eine Ikone von Mexiko City, mit Tausenden von Taxis dieses Typs, die in der Hauptstadt der mexikanischen Republik kursierten.

Drei Jahre später wurde in Detroit die neue Erbschaft des ikonischen “Vocho” präsentiert: Der New Beetle. Bereits mit den Eigenschaften eines Premium-Autos wurde die Deluxe-Version des ursprünglichen Käfer in der Welt sehr populär. Besonders nach dem Ende der Produktion des letzten Vocho im Jahr 2003 wurden Nostalgie und Tradition zu guten Elementen für den New Beetle Markt.

Trotzdem sagen einige Leute, dass die neuen Ausgaben des neuen Beetle mit der ursprünglichen Idee von dem, was der Vocho sein sollte, gebrochen haben, einem Auto, das sich dadurch auszeichnet, dass es billig und unkompliziert ist, wenn man es reparieren will oder nach Ersatzteilen sucht.

Wie auch immer, die Wahrheit ist, dass Frank Welsch, der Direktor für Forschung und Entwicklung von Volkswagen-Produkten, den New Beetle aufhören wird zu produzieren, um Platz für den Id. Buzz, eine nostalgische Version des klassischen VW Komb, zu machen.

 

 

¡AHORA POR FAVOR EN ALEMÁN!

El legado del Beetle

Alfonso Figueroa Saldaña

Después de que a principios de marzo se anunciara que Volkswagen de México dejaría de producir al heredero del icónico Beetle, el New Beetle, vale la pena hacer una recapitulación del legado que este auto dejaría a la historia.

Todo comenzó en la década de los 30, cuando Adolf Hitler era canciller de Alemania. El Führer quería impulsar la creación de un “automóvil para el pueblo”, para que la gente pudiera aprovechar uno de los proyectos más importantes de su administración: la amplia red de carreteras cuyo fin era unir a toda Alemania.

El Führer se reunió con Ferdinad Porsche y acordó que su gobierno patrocinaría el financiamiento. Erwin Komenda fue el responsible del diseño y estilo del automóvil. Para los años de guerra, el Beetle probó ser especialmente útil debido a su relativa pero efectiva simpleza y fácil movilidad, lo que lo llevó incluso a ser eficiente para los combatientes del Afrika Korps al norte del continente africano.

Cuando el conflicto terminó, el mayor británico Ivan Hirst vio en el Beetle un tremendo potencial, por lo que emprendió la tarea de producir los automóviles, aún con todas las dificultades que conllevó el proceso de reconstrucción en Alemania.

Para 1945, el popular auto, que ya contaba con 30 mil unidades en el mercado, regresó a manos de los alemanes. Heinrich Nordhoff sería ahora el responsable de “pulir el diamante” que representaba el Beetle, por lo que hizo algunas mejoras para hacerlo más seguro y confiable.

La primera vez que migraría la producción del Volkswagen Sedan fuera de Europa sería en 1953, con una planta de Volkswagen establecida en Sao Paulo, Brasil. Aunque en 1974, el último Beetle “Made in Germany” fue producido en Wolfsburg, otras plantas alrededor del mundo ya manejaban su producción. El Beetle pronto comenzó a formar parte de la cultura popular, sobre todo a partir de filmes como “Cupido Motorizado” en 1968.

En México, la producción del “Vocho” llegó a la planta de Volkswagen en Puebla en la década de los sesenta. Su popularidad dentro de la población mexicana no se hizo esperar, y pronto los trabajadores y sus familias lo hicieron su auto favorito. El auto alemán llegó incluso a convertirse en un ícono de la Ciudad de México, con miles de taxis de este tipo circulando por la capital de la República Mexicana.

Tres años después, se presentó en Detroit la nueva línea heredera del icónico “Vocho”: El New Beetle. Ya con características de un auto premium, la versión de lujo del Beetle original se hizo muy popular en el mundo. Sobre todo después del fin de la producción del último Vocho en 2003, la nostalgia y la tradición se volvieron buenos elementos para el mercado del New Beetle.

A pesar de esto, hay quien asegura que las nuevas ediciones del nuevo Beetle rompieron con la idea original de lo que tenía que ser el Vocho, un auto caracterizado por ser económico y no complicado a la hora de buscar refacciones.

Sea como fuere, lo cierto es que, de acuerdo con el director de investigación y desarrollo de productos Volkswagen, Frank Welsch, el New Beetle se dejará de producir para abrir paso al I.D. Buzz, una versión también nostálgica de la clásica Kombi VW.

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